CoBrA (Copenhague – Co, Bruxelles – Br en Amsterdam – A) werd in 1948 in het Café Notre-Dame in Parijs opgericht door, Karel Appel, Constant, Corneille, Christian Dotremont, Joseph Noiret en Asger Jorn. Vele leden zouden snel volgen en de stroming werd binnen drie jaar wereldbekend totdat het in 1951 uiteenviel nadat individuele leden hun eigen pad gingen bewandelen. CoBrA wordt beschouwd als een van de belangrijkste avant-garde kunststromingen in Europa direct na de Tweede Wereldoorlog. De CoBrA-stijl wordt gekenmerkt door zijn vrije en spontane uitdrukkingswijze. De leden lieten zich ook inspireren door schilders als Pablo Picasso, Paul Klee, Joan Miró en Wassily Kandinsky, die zij beschouwden als hun grote voorgangers in de moderne kunst.

Kunstenaars die gerekend kunnen worden tot COBRA:

Nederland: Karel Appel, Eugene Brands, Constant, Corneille, Jan Elburg, Gerrit Kouwenaar, Lucebert, Jan Nieuwenhuys, Anton Rooskens, Shinkichi Tajiri, Theo Wolvecamp. Bram Bogart, Lotti van der Gaag, Wim de Haan, Piet Ouborg, Bert Schierbeek, Dora Tuynman, Ferdi, Henny Riemens.

België: Alechinsky, Christian Dotremont, Joseph Noiret. Louis van Lint, Reinhoud, Raoul Ubac, Serge Vandercam.

Denemarken: Else Alfelt, Mogens Balle, Ejler Bille, Sonja Ferlov, Henry Heerup, Egill Jacobsen, Robert Jacobsen, Asger Jorn, Erik Ortvad, Carl-Henning Pedersen.

Overige: Karl Otto Gotz (DE), Jean-Michel Atlan (FR), Jacques Doucet (FR), Stephen Gilbert (UK). Anneliese Hager (DE), William Gear (UK), Madeleine Szemere Kemeny (HON), Ernest Mancoba (ZA)

Karel Appel’s bright, expressionistic paintings helped set the aesthetic template for the mid-20th-century CoBrA group, which included Christian DotremontAsger Jorn, and Joseph Noiret. Inspired by folk and children’s art, the work of Jean Dubuffet, and the earlier modernist experiments of Joan Miró and Paul Klee, Appel used vivid primary colors and violent brushwork in his thickly impastoed canvases. Their suggestive compositions often resemble wildly abstracted figures. Appel studied at the State Academy of Fine Arts in Amsterdam, and his work has been exhibited in New York, Paris, Berlin, Brussels, Amsterdam, Los Angeles, Vienna, Rome, and Zürich. Appel’s pieces have sold for up to seven figures at auction and belong in the collections of the Albertina, the Astrup Fearnley Museet, Moderna Museet, the Centre Pompidou, the Museum of Modern Art, the Stedelijk Museum, and the Guggenheim Museum.